Het 3D printen van schroefdraad kan meerdere voordelen hebben, zo hoef je schroefdraad niet meer te tappen, en kan je het gelijk in het design meenemen. Er kan dan gelijk aan het object bevestigd worden, maar is dit wel zo?

Hoe sterk is 3D geprint schroefdraad.

Wanneer met een 3D printer schroefdraad geprint wordt wat redelijk klein is (kleiner dan M6) zal dit over het algemeen niet goed bruikbaar zijn als schroefdraad. In zowel FDM,SLA als SLS zijn de verbindingen te klein om dit formaat netjes schroefdraad te modelleren en te gebruiken nadat het 3D geprint is. Dit komt doordat bij schroefdraad de tolleranties erg klein moeten zijn, en deze printtechnieken deze tolleranties niet goed halen.
Echter zijn er nog wel meerdere mogelijkheden om een 3D print van schroefdraad te kunnen voorzien.

Schroefdraad in een 3D print tappen.

Wanneer er met een zacht genoeg materiaal (bijvoorbeeld PLA) wordt 3D geprint. kan in de 3D print het schroefdraad worden getapt met een bout. Hierbij moet je dan het gat gewoon rond modelleren met de juist diameter. De schroef/bout zal dan zichzelf in het materiaal tappen.
Het nadeel heirvan is dat het object kan gaan splijten. Dit is te voorkomen door de bout/schroef warm te maken, zodat het materiaal geen grote krachtophopingen krijgt, en eerder erin zal smelten. Echter is dit wel tijdrovend.

Metal Inserts in 3D prints.

Een andere optie is om metalen inserts in de 3D print te versmelten of persen. Hierdoor kan je een iets stevigere verbinding krijgen dan wanneer je zelf gewoon normaal een bout of schroef erin draait. De verbinding is niet extreem veel sterker, echter bij herhaaldelijk los en vast draaien is het veel fijner, en krijg je geen last dat het plastic “dol” draait en niet meer bruikbaar is.

Bout verbinding door de 3D print heen

Een van de betere opties om een verbinding met een bout aan een 3D print te maken, is om door het gehele object heen te gaan met een bout of draadeind. Hiermee kan je aan beide kanten een moer tegen elkaar in draaien, eventueel met ringen ertussen. Hierdoor zit de print erg vast, is het altijd los te halen. Echter moet je hier wel de ruimte voor hebben en is het niet altijd even mooi.

Moer-inserts

Een andere optie die veel gebruikt wordt is om een moer in de 3D print te klemmen zodat deze niet kan draaien. Door een hexagonaal gat te maken, zal de moer hier netjes in verzinken, en kan je vanaf de andere kant een bout erin draaien. Deze optie wordt veel gebruikt bij 3D printer kits zoals Prusa 3D printers, maar ook bij Ultimaker 3D printers wordt dit veel gebruikt voor het frame. het voordeel hiervan is dat het gemakkelijk te gebruiken is, geen verwarming vereist, en een stevige verbinding vormt. Wel moet altijd uitgekeken worden dat het 3D geprinte materiaal niet dol gedraait wordt, en het hexagonale gat van de moer rond wordt. het is dan zeer lastig om deze nog los te krijgen!